Sunday, April 9, 2017

GG: Vimy Ridge

From Governor-General of Canadia's Website:
"100th Anniversary of the Battle of Vimy Ridge Ceremony"

On this day a century ago, as dawn broke over Vimy Ridge, the morning air suddenly exploded with an unholy roar. The noise has been compared to a physical assault, shattering the quiet of daybreak. It was the deafening sound of a thousand howitzers, field guns, mortars and mines firing together, in unison. It was the sound of 15 000 Canadians charging into battle from tunnels, from trenches and dugouts. “Chaps, you shall go over exactly like a railroad train, on time, or you shall be annihilated,” General Byng had told them. They did exactly that. Fighting together for the first time as one, facing an entrenched, determined enemy, the Canadian Corps took Vimy Ridge. Victory was achieved through incredible struggle, determination and bravery. Through months of careful planning and surveillance. Through technological and social innovation in warfare. Through learning the hard lessons of war. Victory was achieved because a sense of trust existed within the ranks.  Despite all these advantages, the outcome was uncertain, the cost of victory very high. Three thousand, five hundred and ninety-eight Canadians were killed in the fighting. Seven thousand were wounded. Today, one hundred years later, we honour their eternal sacrifice. We mourn their loss. And we remember them. We remember their loved ones back home, bereft in the absence of sons, grandsons, husbands, fathers, friends. And we mourn the generations of Canadians unborn because of their loss.
Above and behind me, extending high into the sky over us, behold the towering twin pylons of the Vimy Monument. See how they soar so boldly above us. Those spires symbolize the enduring friendship between Canada and France, underscored by the hundreds of thousands of Canadians who helped liberate this country in war. Those spires stand for peace and for freedom. They stand for justice and hope. And they remind us that one cannot exist without the other. Without freedom, there can be no peace.  Because freedom without peace is agony, and peace without freedom is slavery. Nor can justice and hope be separated. Justice is owed to every human being, and hope is the oxygen of the human spirit. On both sides of the Atlantic today, we gather to remember those who fought at Vimy. We reflect on their service and sacrifice. Today, a century later, there are no remaining veterans of the First World War. That means it’s up to us to remember what happened, and to honour them. Today, one hundred years after the Battle of Vimy Ridge, let us remember the fallen. And let us work together for justice, for hope, for freedom and for peace. Lest we forget.


https://www.gg.ca/document.aspx?id=16777&lan=eng


"Cérémonie en l’honneur du 100e anniversaire de la bataille de la crête de Vimy"

Il y a cent ans, alors que l’aube se levait sur la crête de Vimy, un grondement impie a déchiré l’air matinal. Le bruit a été comparé à une agression physique qui déchirait la quiétude du lever du jour. C’était le bruit assourdissant d’un millier d’obusiers, de canons de campagne, de mortiers et de mines déclenchés à l’unisson. C’était le bruit de 15 000 Canadiens surgissant comme des guerriers des tunnels, des tranchées et des abris. « Les gars, vous allez progresser comme un train, à l’heure, sinon vous serez anéantis », a déclaré sir Julian Byng, commandant du Corps d’armée canadien. Et c’est exactement ce qu’ils ont fait. Combattant ensemble pour la première fois, affrontant un ennemi établi et déterminé, le Corps canadien s’est emparé de la crête de Vimy. La victoire était le fruit d’une lutte, d’une détermination et d’une bravoure à toute épreuve. De mois de planification et de surveillance assidues. D’innovations technologiques et sociales. De leçons de guerre durement apprises. La victoire était le fruit d’un sentiment de confiance dans les rangs.  Malgré tous ces avantages, le résultat demeurait incertain, et le coût de la victoire extrêmement élevé. Trois mille cinq cent quatre-vingt-dix-huit Canadiens sont morts au front. Sept mille ont été blessés. Aujourd’hui, cent ans plus tard, nous rendons hommage à leur sacrifice éternel. Nous pleurons leur disparition. Et nous nous souvenons d’eux. Nous nous souvenons de leurs proches restés au pays, abattus par l’absence de leurs fils, leurs petits-fils, leurs époux, leurs pères et leurs amis. Et nous pleurons les générations de Canadiens qui n’ont jamais vu le jour à cause de leur mort. Admirez derrière moi les imposants pylônes jumeaux du Mémorial de Vimy, qui s’élèvent vers les cieux. Voyez comme ils planent avec audace au-dessus de nous. Ces flèches symbolisent l’amitié durable entre le Canada et la France, réaffirmée par les centaines de milliers de Canadiens qui ont contribué à la libération de ce pays durant la guerre. Ces flèches représentent la paix et la liberté. Elles représentent la justice et l’espoir.
Et elles nous rappellent que l’un ne va pas sans l’autre. Parce que la liberté sans paix est agonie, et la paix sans liberté est esclavage. La justice et l’espoir ne peuvent pas non plus être séparés. La justice est due à chaque être humain, et l’espoir nourrit l’esprit humain. Des deux côtés de l’Atlantique, les gens se réunissent aujourd’hui pour se souvenir de ceux qui se sont battus à Vimy. Nous réfléchissons aux services qu’ils ont rendus et aux sacrifices qu’ils ont consentis. Aujourd’hui, un siècle plus tard, il ne reste aucun vétéran de la Première Guerre mondiale. Cela signifie qu’il nous incombe de nous rappeler leurs actions et d’honorer leur mémoire. Aujourd’hui, cent ans après la bataille de la crête de Vimy, souvenons-nous de ceux qui ont péri. Et travaillons ensemble pour la justice, l’espoir, la liberté et la paix. N’oublions jamais.


^ This was more of a descriptive poem than a statement. It was nice. ^

https://www.gg.ca/document.aspx?id=16777&lan=fra

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